MeToo: Efter årtier med sexisme skal et af verdens største spilselskaber endelig stå til regnskab

af

Efter årtiers sexistisk kultur er spilselskabet bag storspil som ‘World of WarCraft’ og ‘Diablo’ endelig tvunget til at se anklagerne i øjnene.

Navnet “Blizzard Entertainment” har prydet nogle af de mest succesfulde og roste spil gennem de sidste to årtier. Lige fra kæmpe succesen ‘Diablo’ til det kulturelle fænomen ‘World of WarCraft’, har spilselskabet Blizzard Entertainment formået at være et af de mest respekterede og anerkendte spilstudier i verden.

Det er dog hverken firmaets mange priser eller kendte titler der har bragt dem i søgelyset de sidste par m¨åneder. I stedet er det afsløringen af dybdegående sexisme og nedgørelse af kvindelige ansatte som endelig er kommet frem.

Fra anerkendt og dybt respekteret til udskældt og hadt

Det hele startede da Californiens afdeling for fair ansættelse og bolig valgte at sagsøge Activision Blizzard, moderselskabet til Blizzard Entertainment, efter en to-årig lang undersøgelse af virksomheden. Retsdokumenterne beskrev hvordan Blizzard Entertainment havde en dybdegående sexistisk kultur og en høj grad af kønsdiskrimination.

Female employees almost universally confirmed that working for Defendants was akin to working in a frat house, which invariably involved male employees drinking and subjecting female employees to sexual harassment with no repercussion. “Cube crawls” in Defendants’ offices were common and male employees proudly came into work hungover. Similarly, male employees would play video games during work, engage in banter about their sexual encounters, talk openly about female bodies, and make numerous jokes about rape.

As a product of this “frat boy” culture, women were subjected to numerous sexual comments and advances, groping and unwanted physical touching, and other forms of harassment. A female employee noted that random male employees would approach her on Defendants’ work site and comment on her breasts. Female employees working for the World of Warcraft team noted that male employees and supervisors would hit on them, make derogatory comments about rape, and otherwise engage in demeaning behavior. This behavior was known to supervisors and indeed encouraged by them, including a male supervisor openly encouraging a male subordinate to “buy” a prostitute to cure his bad mood.

Efter nyheden om retssagen blev offentliggjort trådte flere ansatte fra Blizzard Entertainment frem på Twitter og bekræftede kulturen i virksomheden.

Det er dog ikke kun direkte sexisme hos Blizzard der er problemet. Undersøgelsen bag retssagen viste også at kun 20% af de ansatte er kvinder, at kvinder ikke indgår i topledelsen og særligt farvede kvinder udgjorde et hyppigt mål for diskrimination.

Her er et eksempel fra dokumenterne fra retssagen, omhandlende en senior kreativ direktør Alex Afrasiabi:

During a company event (an annual convention called Blizz Con) Afrasiabi would hit on female employees, telling him he wanted to marry them, attempting to kiss them, and putting his arms around them. This was in plain view of other male employees, including supervisors, who had to intervene and pull him off female employees.

https://kotaku.com/inside-blizzard-developers-infamous-bill-cosby-suite-1847378762

Efterfølgende var der afsløringer af hvordan højt stående ansatte gjorde grin med voldtægtsanklagerne overfor Bill Cosby, og endda poserede med et kæmpe foto af ham i et hotelværelse. Dette var dog kun hvad der bedst kan beskrive som, at kradse i overfladen og siden da har blandt andet Bloomberg leveret en dybdegående reportage og forholdene hos Blizzard.

https://i.kinja-img.com/gawker-media/image/upload/c_fit,f_auto,g_center,pg_1,q_60,w_965/22cd3c99d68058b9247d17fda594b7ec.jpg
Screenshot: Kotaku.com

Senest har Californiens afdeling for fair ansættelse klaget over, at Blizzard Entertainment bevidst har tilbageholdt og destrueret bevismateriale i sagen. Anklagerne beror sig specifikt på at ansatte i Blizzard har makuleret dokumenter, der er direkte relateret til retssagen og dermed har brudt loven.

Anklagerne startede en lavine af afsløringer

I kølvandet på anklagerne om arbejdsforholdene har den øverste chef for Blizzard, J. Allen Brack, fratrådt sin stilling med øjeblikkelig virkning.J. Allen Brack var nævnt i retssagen som at bevidst, at have overset og ignoreret klagerne om arbejdsforholdene. Ligeledes har den kreative chef for den kommende ‘Diablo 4’ forladt sin stilling, samt den kreative direktør for det kommende ‘Overwatch 2’.

Udover det har Blizzard Entertainment også mistet en række sponsoraftaler relateret til deres eSports liga for spillet ‘Overwatch’. Blandt sponsorerne der har trukket sig er Kellogs, Pringles og T-Mobile.

https://images.blz-contentstack.com/v3/assets/blt321317473c90505c/blt1b61fee7c56b87a4/60ed30314ff91563ab257e17/shanghai-event-1920.jpg?auto=webp
Overwatch League er en af de mest populære eSports turneringer og skaber stort profit for Blizzard Entertainment

Konsekvenserne for Blizzard stopper dog ikke der. For i midten af september måned påbegyndte den amerikanske regerings SEC (Securities and Exchange Commission), også en undersøgelse af virksomheden. Denne undersøgelse er også fokuseret på sexisme i virksomheden, og kan få store konsekvenser for både Blizzard og dets moderselskab Activision Blizzard – blandt andet kendt for Call of Duty spillene.

Usikker fremtid for spilgiganten

Blizzard går lige nu som virksomhed ind i en meget usikker periode. Ét af deres største og vigtigste spil, actionspillet ‘Overwatch 2’, har været igenenm en masse problemer.

Ligeledes har det længe ventede ‘Diablo 4’ været igennem en turbulent udviklingsperiode. Samtidig har Blizzard gennem femten år nydt en stor grad af frihed og autonomi inde i deres globale moderorganisation, men dette er også ved at blive taget fra dem. Noget som har skabt stor frustration blandt de ansatte og frygt for hele virksomhedens fremtid.

Retssagen mod Californien er stadig igang, og som tingene står lige nu har konsekvenserne for anklagerne mod den årelange sexisme endnu ikke påvirket den øverste ledelse i moderselskabet Activision Blizzard, men blot haft lokale konsekvenser for Blizzard Entertainment.

Ingen kommentarer endnu

Hvad synes du?

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *